Vetenskap

Forskare hittar färgen på förhistoriska fladdermöss genom att analysera deras fossiler

När de gör filmer om dinosaurier tar vissa filmskapare kreativa licenser för att öka skrämselfaktorn och designar varelser av olika storlekar och färger än de som faktiskt strövade runt på jorden.

Den goda nyheten är att om en stor Hollywood-regissör någonsin gör en film om en återupplivad svärm av muterade förhistoriska fladdermöss, kan forskare från University of Bristol, University of Texas-Austin och Virginia Polytechnic Institute berätta för dem vilken färg deras CGI-team ska gör dem.

Forskarna kunde fastställa att två arter av fladdermus som levde för minst 33,9 miljoner år sedan hade en rödbrun färg innan de blev ett välbevarat fossil. De förklarar sin metod i en studie publicerad i Proceedings of the National Academy of Sciences journal på måndag.

 bat-fossil.jpg

Pigmentet melanin som ger djuren deras hud-, hår- och ögonfärg hjälpte forskarna att fastställa fladdermössens färg. Hittills var forskare inte säkra på om vissa mikroskopiska strukturer som bevarats i fossiler var melanosomer (den melanininnehållande delen av en cell) eller bara bakterier.



Forskarna lade den debatten vila genom att återskapa de heta, högt trycksatta förhållandena som bildades med fossilerna med hjälp av en autoklav. Sedan hittade de melanosomerna i fossilet med hjälp av en fokuserad jonstråle för att undersöka den molekylära sammansättningen av fossilets yta.

Relaterade länkar

  • Forskare upptäcker dinosauriens sanna färger
  • Laserbehandling påstår sig göra bruna ögon blå
  • Forskare nedgraderar kycklingnäbbar till dinosaurie nosar

Melanin finns i två färger, och melanosomen som bär pigmentet finns i två former: rund och rödbrun eller rörformad och svart. Melaninet som observerades i fladdermusfossilen var runt, vilket betyder att däggdjuren hade en rödbrun nyans.

'Detta betyder att korrelationen mellan melaninfärg och form är en uråldrig uppfinning, som vi kan använda för att enkelt bestämma färg från fossiler genom att helt enkelt titta på melanosomformen,' University of Bristol föreläsare och studiemedförfattare Jakob Winther sa i ett uttalande.

Vinthers metod har använts tidigare för att bestämma färgen på andra utdöda arter. År 2010 rekonstruerade ett team av forskare från Yale University, där Vinther var doktorand vid den tiden, det grå och svartvita randiga mönstret av en fjäderdinosaurie från juraperioden som kallas Anchiornis huxleyi genom att analysera melanosomerna som finns i fossilet.

Så det löser sig. Om nästa 'Jurassic World' har några fladdermöss och de inte är rödbruna, måste vi alla starta någon form av brevskrivningskampanj eller en petition på nätet.