Tech

Intel skyller 1 miljard dollar intäktspåverkan på Windows XP:s envisa grepp

Intel har sänkt sina kvartalsvisa intäktsutsikter med nästan 1 miljard dollar, eftersom företagskunder visar sig vara ovilliga att uppgradera från Windows XP – ett populärt men nu 13 år gammalt operativsystem.

Företaget sa på torsdag att de nu förväntar sig att lägga upp 12,8 miljarder dollar i försäljning under första kvartalet, en minskning från förväntningarna i mitten av januari på 13,7 miljarder dollar, vilket redan var något under Wall Streets förväntningar.

'Detta händer då och då och vi är transparenta när det gäller förändringar av våra finansiella utsikter,' sa Intels taleskvinna Cara Walker på torsdagen. 'Det som inte har förändrats är Intels strategi och vårt fokus på att genomföra den.'

Intels aktie sjönk med 4 procent till 31 dollar efter utsiktssänkningen. Den rivaliserande PC-chiptillverkaren AMD:s aktier sjönk också med cirka 4 procent, medan Microsofts aktier sjönk med 2 procent.



Intel, vars kretsar driver de flesta stationära och bärbara datorer över hela världen, sa att lägre PC-försäljning härrörde särskilt från en svagare än väntat efterfrågan på att uppgradera från Windows XP från små och medelstora företag, såväl som bredare ekonomiska problem, såsom en svagare euro. Microsoft avslutade förra året teknisk support för Windows XP, vilket har hjälpt till att driva fler företag och konsumenter att uppgradera till nyare maskiner.

Windows XP:s globala andel av marknaden för operativsystem för datorer och surfplattor sjönk till 11 procent förra månaden, från 17 procent ett år tidigare, enligt forskaren StatCounter. Windows 7 är fortfarande det mest populära operativsystemet och tar nästan 50 procent av marknaden.

Ett bristande intresse för att gå vidare från Windows XP kan innebära problem inte bara för Intel, världens största chiptillverkare, utan även för Microsoft, eftersom de marknadsför sitt senaste operativsystem, Windows 10, som kommer ut senare i år. PC-tillverkare, som Lenovo, Acer och HP, skulle också drabbas av långsammare uppdateringar från Windows XP.

För både konsumenter och företag skulle ett bristande intresse för att lämna det operativsystemet öppna dem för större säkerhetsrisker och virus, hävdar Microsoft .

Positivt var att Intel sa att dess datacenterverksamhet, som har blivit en stor vinstmotor, uppfyller förväntningarna för kvartalet. Flera andra uppskattningar drogs tillbaka och kommer att uppdateras med bolagets kvartalsrapport den 14 april.

Intel avslutade 2014 med en stark ton. Dess datacentergrupp upplever betydande tillväxt, och dess PC-verksamheten steg efter att tidigare ha kämpat med konsumenternas migration till smartphones och surfplattor. PC-segmentet har gynnats av mängden uppgraderingar från Windows XP som har förekommit, såväl som att fler kunder går tillbaka till att köpa nya bärbara och stationära datorer efter att ha spenderat på surfplattor under tidigare år. Vissa analytiker uttryckte dock oro över att PC-marknaden inte upplevde ett långsiktigt återupplivande, utan istället bara njöt av en kortsiktig stöt.

Chiptillverkaren själv förväntar sig inte att 2015 kommer att bli lika starkt som 2014 för datorer. Det har redan sagts att man förväntar sig att PC-intäkterna kommer att minska något och att leveranserna blir oförändrade. Oppenheimer-analytikern Rick Schafer sa på torsdagen i ett meddelande till kunder att Intels datacenterverksamhet sannolikt kommer att förbli obestridd under 2015, men tror att efterfrågan på datorer 'underväldigar' förväntningarna under 2015.

Om Intels PC-segment, dess största intäktsdrivande, skulle stampa, kan det bli en stor utmaning för företaget. Intel har tagit vinsterna från sina PC- och datacenterverksamheter för att hjälpa till att finansiera sin ansträngning att växa inom mobila enheter, vilket hittills har resulterat i miljarder dollar i förluster.