Tech

Microsofts främsta uppgift för Windows 10: Att bevisa att det är värt att starta upp

  screen-shot-2015-04-24-at-6-38-03-pm.png

Har teknikindustrin gått Microsoft förbi?

Det är frågan som världens största mjukvarutillverkare, dess kunder, dess utvecklare och dess rivalshope ska få svar på denna vecka när Microsoft drar igång sin årliga utvecklarkonferens. Kallas Build, det tre dagar långa evenemanget startar den 29 april i San Francisco.

Microsofts mål för Build är ganska okomplicerat: att övertyga världen om att den senaste versionen av dess Windows-operativsystem lägger till tillräckligt många nya funktioner och teknik för att driva programvaran framåt och få allmän acceptans – inte bli ännu en omväg.

Build har vanligtvis varit en plats för diskussioner om molnberäkningar och mjukvaruarkitektur. Men i och med Windows 10, som kommer i sommar, tillsammans med utlovad ny information om Microsofts ambitiösa HoloLens-headset, ser Microsofts följare årets Build som en hörnstenshändelse för Redmond, Wash., företaget och dess VD, Satya Nadella.



Alla verkar förstå att det är mycket som beror på vad som händer i år, med stort intresse för att titta på en show där en branschtitan försöker återfå sitt slag. Biljetter, prissatta så högt som $2 100 i januari, sålde slut på 45 minuter. 2014 såldes Build-biljetter inte slut på en hel dag.

För tjugo år sedan skapade Microsoft en marknadsföringsfrenesi för sitt då helt nya operativsystem Windows 95. Annonserna innehöll Rolling Stones som sjöng 'Start Me Up' för att hjälpa till att signalera företagets största, värsta förvandling, som var symboliserad av programvarans mest framträdande 'Start'-knapp.

Microsoft blev världens mjukvarukung 1995. Idag är kronan borta.

Bolaget kanske aldrig återtar den äran, säger analytiker. Nadella, som tog över som vd förra året, verkar hålla med. Den 23-årige Microsoft-veteranen citerade den tyske filosofen Friedrich Nietzsche kort efter att han tillträdde sin post som vd förra året och sa att företaget 'måste ha mod inför verkligheten.'

För Nadella är den verkligheten nu ett behov av att bevisa för utvecklare att Windows 10 kan vara systemprogramvaran för alla typer av skärmar - stationära datorer, surfplattor, smartphones och vilka skärmar som än blir populära i framtiden.

'Windows 10 är en Hail Mary', sa långvariga Microsoft-analytiker Roger Kay, grundare av Endpoint Technologies Associates. 'De måste bevisa att de fortfarande är relevanta.'

Löftet om Windows 10

Microsoft försvinner inte när som helst. Förra året redovisade företaget 86 miljarder dollar i försäljning, där Windows kördes på 95 procent av världens datorer. Men PC-försäljningen fortsätter att minska när människor istället vänder sig till surfplattor och smartphones, enligt analysföretaget IDC. Och det är dåliga nyheter för ett företag som tjänar det mesta av sina pengar på att sälja arbetsinriktad programvara, medan företag i allt högre grad förlitar sig på flera enheter, varav de flesta inte kör Windows.

Microsoft har ynka 2,8 procents andel av den mobila mjukvarumarknaden, som domineras av Googles Android OS och av Apples iOS-mjukvara för iPhone och iPad. Det är ett enormt problem med tanke på att 2 miljarder människor – eller mer än en fjärdedel av världens befolkning – kommer att ha en smartphone i slutet av 2016, enligt eMarketer.

Det är också en stor del av anledningen till att utvecklare, när det kommer till att skapa nya appar, mobila och på annat sätt, sällan tänker på Microsoft.

'De är så långt efter på telefoner att de verkligen skulle behöva komma på något nära en Guds handling till och med för att vända på det', säger Rob Enderle, en branschanalytiker på Enderle Group.

Windows 10 har potential att lösa några av Microsofts mest akuta problem. 'Windows 10 kommer att vara en tjänst över en rad enheter och kommer att inleda ett nytt område ... där upplevelsens rörlighet, inte enheten, är av största vikt', sa Nadella till investerare torsdagen efter Microsoft annonserade resultat och sa att dess vinst överträffade Wall Streets förväntningar.

Vad det betyder är ett löfte till utvecklare och konsumenter att Windows 10 kommer att vara en enda plattform för att köra alla sina appar på alla sina enheter. Utvecklare kommer att skriva till en enda kodbas, så att de kan skapa en så kallad universell app som kommer att fungerar över vilken enhet som helst så länge den enheten kör Windows 10. Dessa enheter kan inkludera telefoner, surfplattor, datorer, Xbox One-spelkonsolen, TV-apparater och till och med det nya HoloLens virtual-reality-headsetet.

'Det kommer att finnas ett sätt att skriva en universell applikation, en butik, ett sätt för appar att upptäckas, köpas och uppdateras på alla dessa enheter,' sa Terry Myerson, Microsofts vice vd för operativsystem, vid avtäckningen i september Windows 10.

På Build förväntas Microsoft prata om hur det kommer att fungera.

Även med det löftet finns det en Catch-22. Windows 10 kan inte lyckas om det körs på telefoner som nästan ingen köper, driver surfplattor som bara vissa människor använder och bara installeras på nyare datorer – de flesta ägare har inte uppgraderat sina operativsystem på nästan sex år.

'Det spelar ingen roll hur lätt det är att utveckla för en plattform om du inte kan sälja en produkt eftersom det inte finns några användare', sa Enderle. Microsoft måste 'övertyga dessa killar om de utvecklar för plattformen att de kommer att få kompensation.'

Windows 10 är en Hail Mary. Roger Kay, analytiker

För att ge programvaran en push gör Microsoft uppgraderingar till Windows 10 enklare för plånboken. För första gången ger Microsoft bort Windows gratis till användare som kör Windows 7 eller senare versioner. Det erbjuder också sin Office-svit med appar gratis på konkurrenters enheter, som Apples iPhone och iPad, i hopp om att dessa appar kommer att uppmana användare att återvända till Windows-produkter.

Microsofts yttersta mål är att få konsumenter och företag att prenumerera på dess molnerbjudanden, som Office 365-prenumerationstjänsten. Fler mjukvarutillverkare ser nu årliga prenumerationer som en gåva som fortsätter att ge.

Företagets molnverksamheter växer snabbt också. Tillväxten i den divisionen bidrog till att Microsofts aktie ökade med mer än 10 procent i fredags efter dess resultatrapport.

Att undvika en upprepning av historien

Windows 10 följer i fotspåren av några impopulära äldre syskon, vilket fick Nadella och Myerson att ägna mycket av sin tid offentligt förra året åt att försäkra PC-användare att Microsoft inte kommer att släppa en så missriktad mjukvara som Windows 8.

Den versionen, som släpptes för tre år sedan, försökte koppla ihop gester och gränssnitt för mobila enheter till den traditionella datorn. Det misslyckades. Hittills kör bara 14 procent av världens PC-användare Windows 8 eller Windows 8.1, medan 58 procent kör det 6 år gamla Windows 7.

Marknadsföringsjingeln för Windows 8, Lenkas 'Allt på en gång', förebådade felen i ett program som bet av mer än det kunde tugga.

Med Windows 10 har Microsoft en chans att vinna tillbaka en del av sitt branschinflytande.

'Du har potential för samma typ av störande händelse med Windows 95,' sa Enderle. 'Google har en 3-årings uppmärksamhetsspann och Apple tror att det är osårbart. Microsoft har en möjlighet - om den kan utföra.'

Låt oss hoppas att de börjar med att välja en mer catchy temalåt den här gången - kanske Daft Punks 'One More Time'.