Tech

Obama driver på för mer mångfald inom teknik

President Barack Obama vill hjälpa till att täppa till mångfaldsklyftan inom teknikindustrin, och han har samlat stöd från den privata sektorn för att göra det.

På tisdagen meddelade Vita huset att det har förmedlat ett antal nya initiativ som involverar stora teknikföretag, som Amazon och Microsoft; välkända riskkapitalföretag; och ingenjörsavdelningar vid stora universitet som förbinder sig till konkreta planer för att främja mångfald inom sina organisationer. Tillkännagivandet är en del av Obama-administrationens första Demo Day någonsin, ett evenemang där startupgrundare från olika samhällsskikt och olika delar av landet kom till Vita huset på tisdagen för att visa upp sina innovationer.

Till skillnad från en traditionell demodag, där startups presenterar potentiella finansiärer, presenterade entreprenörer på Vita husets demonstrationsdag Obama sina idéer för att lyfta fram deras innovationer och skapa mer medvetenhet om de kamper som underrepresenterade minoriteter inom tekniken, som kvinnor och färgade personer, möter i starta ett företag. I dag leds endast 1 procent av startups med stöd av riskkapital av en afroamerikan, och endast 3 procent av startups grundas av kvinnor. Obama sa vid en presskonferens från Vita husets demodag att denna statistik måste ändras för att säkerställa att USA förblir en drivkraft för innovation i hela världen.

Han erkände att det är svårt att hitta kapital för alla entreprenörer som startar ett företag, men det kan vara 'svårare om du är en kvinna eller en underrepresenterad minoritet som alltför ofta måste kämpa bara för att få en plats vid bordet.'



'I dag är Amerika hem för fler högteknologiska företag än någon annanstans i världen', sa Obama. 'Men vi måste se till att vi drar full nytta av det här ögonblicket genom att utnyttja all talang som USA har att erbjuda, oavsett vem de är eller var de etablerar sig.'

Presidenten applåderade ansträngningarna från stora företag, som Intel och Pinterest, som nyligen har drivit sina egna mångfaldsinitiativ. Men han sa att mer måste göras. Med det tillkännagav han åtaganden från 40 riskkapitalföretag, inklusive Andreessen Horowitz och Kleiner Perkins Caulfield & Byers, samt mer än ett dussin företag, såsom Amazon, Microsoft och Xerox som har åtagit sig att vidta nya åtgärder för att säkerställa en mångsidig rekrytering vid rekrytering. . Dessa företag kommer att anta varianter av den så kallade 'Rooney-regeln', som antagits av National Football League, som kräver att företag överväger minst en olika kandidat för varje ledande befattning. Facebook och Pinterest har nyligen antagit liknande policyer.

Dessutom säkrade administrationen åtaganden från institutionella investerare, såsom California Public Employees Retirement System och New Yorks pensionsfonder, att åta sig mer än 11 ​​miljarder dollar för att öka mångfalden av sina chefer. Och mer än 100 ingenjörsdekaner har lovat att ta åtgärder för att attrahera och behålla en mångsidig studentkår.

Initiativet har sporrat företag att göra sina egna tillkännagivanden i ett försök att öka mångfalden bland sina led. Facebook lanserar ett nytt Supplier Diversity-program, som är tänkt att öka antalet kvinnor och minoritetsägda företag i Facebooks leverantörskedja. Google meddelade att det kommer att stå värd för sin första Women's Demo Day någonsin. IBM sa att de kommer att utöka sin relation med Girls Who Code för att se till att fler unga kvinnor utsätts för innovation i molnet.

Beskeden kommer i en tid då teknikbranschen har varit det granskas för sin brist på mångfald . I genomsnitt är 30 procent av den tekniska industrins arbetsstyrka kvinnor, även om kvinnor utgör 59 procent av den totala arbetsstyrkan och 51 procent av befolkningen, enligt uppgifter från US Census Bureau. När det gäller de mest eftertraktade platserna i toppen, hölls endast 14,3 procent av styrelseplatserna i de 100 bästa företagen av intäkter i juni 2013 av kvinnor, enligt en undersökning av rekryteringsföretaget Korn Ferry. Tio av dessa styrelser hade inga kvinnliga styrelseledamöter i december samma år.

Siffrorna är ännu mer dystra när man överväger kvinnors deltagande i riskkapitalföretag, som behärskar den valuta som branschen behöver för att blomstra. En överväldigande 93 procent av de bästa investerarna hos VCs är män, enligt Pitchbook Data, som analyserar den privata investeringsbranschen.

Att utesluta kvinnor och minoriteter i styrelserummet och bland de största riskföretagen är inte meningsfullt ur ett affärsperspektiv, säger Megan Smith, USA:s CTO för Vita husets Office of Science and Technology Policy.

'Att anställa kvinnor är inte bara rätt sak för företag att göra - det är mer lönsamt', sa hon.

Smith pekade på en McKinsey och Co.-studie som visar att företag som är mer köns- och etniskt olika presterar bättre ekonomiskt.

Det är i nuläget oklart vilken effekt om några dessa nya initiativ kommer att ha för att hjälpa kvinnor och underrepresenterade minoriteter att faktiskt påverka produktutveckling eller affärsstrategi. Företag har tidigare gett löften med liten effekt. Men med uppmaningen från presidenten själv kan dessa initiativ ha större vikt.

'Vi måste se till att alla får en rättvis chans', sa Obama. 'Nästa Steve Jobs kan heta Stephanie eller Esteban. De kanske aldrig sätter sin fot i Silicon Valley. Vi måste släppa lös den fulla potentialen hos varje amerikan - inte lämna mer än halva laget på bänken.'