Tech

Vad händer härnäst för Facebook?

Om man tittar på den svindlande takten av tillkännagivanden, förvärv och nya initiativ kan man bli förlåten att man undrar när Facebook-anställda kommer att luta sig tillbaka och ta en paus.

Tvärtom, ett av mottonerna som svävar runt företagets kontor i Menlo Park, Kalifornien, är att Facebook bara är 1 procent genom sin 'resa'.

Företaget har redan börjat lägga grunden för nästa 99 procent med initiativ som Internet.org, som försöker säkerställa att en internetanslutning är tillgänglig för alla i världen som vill ha en . Facebook har också satsat stort på ny datorteknik, som t.ex virtuell verklighet .

Visst, dessa ansträngningar är inte de rubriker som Google har presenterat, som t.ex självkörande bilar , kontaktlinssensorer eller ansträngningar att utöka en genomsnittlig persons livslängd . Men de är fokuserade på framtiden för Facebook och hur människor runt om i världen kommer att få kontakt med varandra.



Vad har varit förvirrande för vissa investerare, och flyttade därefter Facebooks andelar , är hur lång tid Facebook säger att dessa investeringar kan ta för att bära frukt. Mark Zuckerberg, Facebooks vd, sa i oktober att de investeringar han gör kan ta ett decennium innan de blir ' meningsfulla företag i sin egen rätt .' För att en produkt verkligen ska börja spela någon roll, i Facebooks ögon, måste den användas av ungefär en sjundedel av världens befolkning.

'Under en femårsperiod,' sa Zuckerberg, 'har vi ett antal tjänster som vi tror är på god väg att nå 1 miljard människor: WhatsApp, Instagram och sökning är ett antal av dem. Och när vi väl kommer till den skalan, då tror vi att de kommer att börja bli meningsfulla företag i sin egen rätt.'

Särskilt under det senaste året har Facebook bett sina investerare att ha tålamod och ha en lång sikt liknande Zuckerbergs. Även med reklam har Facebook sagt att det tar ett uppmätt tillvägagångssätt och att alla analytiker eller aktieägare som förväntar sig något annorlunda har fel.

Så vad kommer att hända under nästa år?

Mer reklam

Facebooks reklammotor verkar tända på alla cylindrar. Företaget har börjat erbjuda videoannonser till företag, och Resultaten blir redan bättre än väntat .

En del av anledningen är Facebooks annonsteam, Creative Shop. Den här gruppen har hjälpt företag som McDonald's att komma med reklamprogram som 'Fry Futbol', där snabbmatskedjan producerade 30 videor som återskapar viktiga ögonblick från fotbolls-VM 2014 med pommes frites som spelare. Företaget arbetade också med Candy Crush Saga-speltillverkaren King.com för att skapa en videoannons som nådde 100 miljoner människor på en dag. Som jämförelse tog Fry Futbol en månad att nå 125 miljoner människor .

Facebook har också drivit hårt på mobila enhetsfronten. Det skapade ny teknik för sin Atlas-annonseringsplattform som effektivt hjälper marknadsförare att skicka individualiserade annonser med hjälp av Facebooks algoritmer på valfri webbplats eller i valfri app.

Flytten är en nyckelvinst för Facebook, vars reklamverksamhet fortfarande ligger på andra plats efter Google i globala reklamintäkter, enligt eMarketer . Men det växer snabbt. För två år sedan, när Facebook offentliggjordes, spenderades cirka 5 procent av annonseringen över hela världen på mobila enheter. I slutet av 2014 förväntas den siffran ha nått 22 procent

Hej storpengare

Facebooks förråd på 14 miljarder dollar i kontanter och omsättbara värdepapper kan tyckas liten jämfört med Apples mer än 164 miljarder dollar, men företaget är inte rädd för att använda det. Bara under det senaste året har Facebook gjort två storsäljande förvärv: en meddelandetjänst som heter WhatsApp för cirka 19 miljarder dollar och tillverkare av virtuell verklighet Oculus VR för 2 miljarder dollar .

Företaget har inte heller sagt att det drar sig för stora utgifter i framtiden. Facebook har varnat sina aktieägare för att 2015 kommer att bli ett bannerår delvis för alla pengar det kommer att plöja in på anställningar, förvärv och framtida initiativ .

'Vi tror att vi har mycket betydande tillväxtmöjligheter framför oss, och vi planerar att investera aggressivt för att dra nytta av dessa möjligheter', sa Dave Wehner, Facebooks CFO, på ett telefonkonferens i oktober. 'Som sådan planerar vi att 2015 ska bli ett betydande investeringsår.'

Fler appar

Det senaste året har varit Facebook-apparnas år. Nästan alla mobilprogram som det sociala nätverket nu erbjuder för iPhones, iPads och Android-enheter har kommit ut under de senaste 12 månaderna: Paper, det omarbetade sättet att se på nyhetsflödet; Grupper , ett sätt att interagera med Facebooks gruppfunktion; Slingshot , en ny version av mobilmeddelanden; Rum , en gammal version av sociala nätverk omgjord för 2000-talet; Mentions, en app för kändisar; och Hyperlapse , appen från Instagram som hjälper dig att ta snyggare time-lapse-videor.

'Ett tema som borde vara tydligt från vårt arbete med produkter som Messenger, Groups och Instagram är att vår vision för Facebook är att skapa en uppsättning produkter som hjälper dig att dela vilken typ av innehåll du vill med vilken publik du vill', säger Zuckerberg på ett telefonkonferens i januari .

Naturligtvis är Facebook inte ensamt om att dela upp sina funktioner i separata appar. Google, Apple och Yahoo är bara några av de företag som har anammat denna strategi. Och du kan vara säker på att du kommer att se mer av detta från Facebook. Så starta den appbutiken och se upp.

Virtuell verklighet

En av de mer ovanliga insatserna på Facebook är Oculus VR, virtual reality-startupen som företaget köpte i mars. Virtuell verklighet har länge varit en domän för science fiction, särskilt i tidiga 90-talsfilmer som 'The Lawnmower Man'. Tekniken hade praktiskt taget ingen kommersiell framgång förrän för två och ett halvt år sedan, när Oculus-headsetet tillkännagavs.

Enheten har skapat en hel industri, fylld med spel, appar, filmer och konkurrerande produkter. PlayStation-tillverkaren Sony tillkännagav i mars sina avsikter att lansera virtual reality-headset med sina egna enhet som heter Project Morpheus . Och bara tre månader efter att Facebook meddelade att de köper Oculus, visade Google sin egen VR-utrustning, gjord av kartong .

Oculus VR har även samarbetat med Samsung , världens största smartphonetillverkare, att integrera sin teknologi i ett mobilt virtuell verklighetsheadset som heter 'Gear VR.' Enheten lanserades i december.

Project Morpheus och Oculus-headsetet förväntas båda släppas under det kommande året, även om ingetdera företagen offentligt har åtagit sig ett lanseringsdatum. Men den större frågan är om dessa enheter kommer att fånga den bredare allmänheten.

Men även om enheterna inte lyckas initialt, förvänta dig inte att Zuckerberg drar sig tillbaka. 'En av de saker jag verkligen bryr mig om, på en 10-årsperiod för företaget, är att ha en annan relation till vad nästa uppsättning datorplattformar än är och att investera därefter nu för att se till när nästa uppsättning datorer plattformar blir definierade, vi kan hjälpa till att definiera vad nästa generation av datorer kommer att bli', sa han i ett telefonkonferenssamtal i juli . 'Jag tror att virtuell verklighet, förstärkt verklighet, vision, en del av AI-arbetet som vi gör kommer att spela in i detta på ett viktigt sätt.'