Kultur

Varför en hastighetsälskande tekniker älskar långsamma tågresor

  Amtrak motor

Det första berget jag någonsin såg var genom fönstret på ett tåg. Jag var ung, även om jag inte minns exakt hur ung. Min familj tog Amtrak på väg västerut från Illinois för att besöka släktingar. Jag kikade ut medan min mamma tålmodigt förklarade att den branta, spetsiga saken i fjärran kallades ett berg. Det var ganska synen för ett barn som var van vid svagt böljande kullar och platta majsfält.

Jag växte upp i en järnvägsstad, Galesburg, Illinois, och min bror och jag vinkade åt mannen i båten när frakterna gungade nerför spåren. Jag älskar fortfarande tåg. Jag skriver det här från New York City. Jag kom hit från Albuquerque, N.M., den långa vägen, vid Amtrak, via Chicago. Det är tre dagar och två nätter på ett tåg, sova instoppad i bussklass som ett mänskligt dragspel.

Jag vill också ha snabbare. Jag har precis bytt in min Moto G mot en kraftfullare Moto X. Jag är sugen på de senaste bärbara processorerna och förbannar min DSL-anslutning när den kryper. Jag gillar att se snabba bilar snurra runt banor och människor springa snabbare än någonsin tidigare i OS. När det kommer till resor minskar dock min lust till fart. Jag vill inte komma dit igår; Jag vill sluka landskapet och frossa i detta lands kaos, förfall och skönhet. Jag vill åka tåg.

  Järnvägsbro

Den här senaste resan förde mig en hornantilop, frusen mot de gyllene grässkrapor på New Mexicos högslätter. Skator föll från träd, ögonen riktade mot någon glänsande kula på marken. Rådjur rusade iväg genom skogssnår. Hundraåriga fabriker byggda av tegelstenar och stolthet kollapsade långsamt in i sig själva, offer för vanvård, ensamhet och en förlust av syfte.



Happy hour på Southwest Chief, Amtraks tåg från Los Angeles till Chicago, bestod av en märklig dryck som kallas BuzzBallz, ett kraftfullt margaritaliknande hopkok som serverades i en rund, grön plastbehållare. Jag smuttade på det här i samtalssällskap med en elektriker, en akutläkare och en bågdansande performanceartist när den tomma duken i sydöstra Colorado bleknade till en orangefläckig skymning. Det här är inte den sortens upplevelse du får när du blinkar med i ett flygplan, bara timmar från din destination.

Hypnotiserande vyer från ett rullande Amtrak-tåg (bilder)

  dsc06567.jpg

USA:s nationella järnvägstjänst startade sin verksamhet 1971 och täcker för närvarande cirka 21 300 miles på sina rutter. Lika mycket som jag skulle älska att idealisera tågresor som ett romantiskt, återvänt sätt att ströva på, så kommer det med sina kompromisser. Sovbilar är mycket dyra, vilket gör att de budgetinriktade får krypa ihop sig i bussstolar i bilar som ofta är inställda på att antingen 'frysa' eller 'broil'. De vänliga skötarna erbjuder dig inte längre en liten vit kudde som du kan fördriva natten med. Du kan dock köpa en tillsammans med en tunn filt för $8 i loungebilen.

Relaterade berättelser

  • Se 1 200 ingenjörer byta ett spår ovan jord till en tunnelbana på tre timmar
  • Amtrak ser ut att öka sina inbyggda Wi-Fi-hastigheter
  • En kvinna som påstås sms:a går in i ett rörligt godståg

Jag kom in i en diskussion med min man om de gamla fabrikerna och lagren från USA:s förflutna. De är så vackra -- estetiska och praktiska juveler från industrin förgyllda med koppar och statyer. Palats i rött tegel av arbete och skapande. Idag kastas lagerhus ihop med metallbeklädnad och ingen känsla för artisteri eller elegans. Varför var byggnaderna för ett sekel sedan så vackra medan så många moderna har all charmen av en skokartong?

Min mans teori beror på hur forna företag och arbetare ville vara stolta över de strukturer de byggde och visa sin skicklighet i konstruktion. Dagens företag vill bara ha det som ankommer på slutresultatet. Det är enheters handlingar kontra människors arbete. Företag kräver vinst. Människor kräver skönhet.

Så det var så att tre dagar efter att jag gick ombord på Southwest Chief (senare övergång till Lake Shore Limited), anlände jag till New Yorks Penn Station med en knorr i nacken och tankarna rullade med dimmdränkta skogslandskap, gamla bilar som rostar in i smutsen i raviner, bison som ligger i raggiga högar och rostade järnvägsbroar som gråter rött järn från sina nitar. Kräv skönhet. Ta tåget.